电影黑皮书他们也在寻找我们?宇宙深处首次发现规律性循环重复的快速射电暴

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本文参加百家号 #科电影黑皮书学了不起# 系列征文赛。大约一年多前,据外媒报道,澳大利亚联科学家利用澳大利亚的帕克斯64米射电望远镜,发电影黑皮书现一来自宇宙深处快速射电爆发,持续时间仅为数毫秒,来源未知。帕克斯天文台64米射电望远镜本来这次事件没什么特殊,天文学家早就知道快速射电暴(FRB)的存在,它是遥远宇宙中突然出现的短暂而猛烈的无线电波爆发,持续时间极短,却能够释放出相当于太阳在一整天内释放的能量。但特殊之处在于,这次射电暴同时被澳大利亚的紧凑型望远镜阵和日本国立天文台探测到,后两者对电影黑皮书其来源进行了准确的定位,确定其宿主星系是位于60亿光年外的一个椭圆星系。几个月前的2019年9月份,中国科学院国家天文台发布消息说,当今世界最大单口径射电望远镜——俗称中国“天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST),在对一个编号为FRB121102的快速射电暴(FRB)的跟踪观测中,探测到多次重复爆发,其捕捉的爆发数量为当时全世界已知最多。“天眼”探测到的这次事件的特殊之处在于,其在同一个位置是“多次、重复爆发”。快速射电暴本来是宇宙中偶发稀有事件,不仅毫无规律而且持续时间极短,“天眼”的发现电影黑皮书可以算是一个极其重要的里程碑。而就在近几日,更离奇的事件出现了,这次的发现者是加拿大的科学家和射电望远镜。离奇之处在于,这次发现的快速射电暴不仅重复出现,而且是周期性的循环重复出现,这个发现在全世界还是首次,极其罕见和神秘。当加拿大的科学家发现它时,他们往前追溯了射电望远镜的400次观测数据记录,并确定这个FRB以稳定的16天模式重复。他们吃惊地发现,这个FRB信号大约每小时到达地球一次,为期四天重复出现,然后会突然停止,直到16天后电影黑皮书又重新开始这个过程。由于其是有规律的循环重复出现,加拿大的研究人员追踪到了其来源,确定其来自于大约5亿光年外的一个螺旋星系。对于这个重复出现的射电暴的性质,科学家一开始认为,其重复的模式表明,可能是这个射电源围绕另一个天体运行时,当信号被另一个天体阻挡时,信号就会停止。这虽然能够解释16天的循环周期,但对于这个射电源为何在连续四天中每小时定期发送一次这样的无线电信号,仍然无法解释。为此,一些专业人士甚至提出猜测,它们可能是来自外星人的消息。这并非空穴来风。这些信号到底是什么?又是如何产生的?当前科学界主要有以下5种猜测:第一种是快速旋转的中子星,天文学家认为那些处于强磁场区域的中子星可能会产生奇特的快速射电暴信号,但如果是这样,理应会重复接收到,但重复的信号并不多只是偶尔出现。第二种是两颗中子星的合并,但这是一种毁灭性的事件,同样不适用于那些重复出现的快速射电暴。第三种是中子星崩塌成黑洞,也属于偶发事件,不能解释重复的信号。第四种是黑洞崩塌,与前三种一样,不会在同一地点重复出现。最后一种就是,它们可能不是自然发生的,而是外星文明活动的信号,只有这个解释才能合理解释周期性循环重复出现的无线电信号。虽然这种可能性很小,但并不能完全排除这种可能,毕竟,人类为了寻找地外文明,就曾经干过同样的事,虽然能量没有这么大。也许我们在寻找他们,他们也在寻找我们呢?